相對南歐溫暖而適合發展足球運動的氣候,北歐先天上就處於劣勢,但這並不阻礙他們人才的輩出。
芬蘭人利特馬南、海皮亞,瑞典人拉森乃至於挪威人索爾斯克亞等人,他們個個都擁有歐洲冠軍盃的加冕
,也均是球隊捧盃時的重要成員,加上更早的丹麥人勞德魯普兄弟,一直以來,這股冷冽中淬煉出來的力
量,始終不是能夠任意輕忽的。利特馬南在荷蘭豪門阿亞克斯效力時就提過,他在芬蘭時的教練一直鼓勵
他離開芬蘭向外謀求發展,目的不為別的,就是為了提升芬蘭的足球發展。

     足球向來是各項球類運動(除了那些在室內進行者)中相對不受氣候因素影響的一種,但北歐各國的
冰冷限制了他們。長年積雪的問題是無從解決的(溫室效應有點可能),而觀念的提升也是北歐足球先進
不斷灌輸他們後輩的一個部分,也因此,觸角遍布世界的荷蘭體系的青訓系統,往往就成為這些維京人的
跳板,提供了依靠身體出名的北歐人一些革新思維。近年來,荷蘭人拔擢北歐人才的地位已經逐漸被幾個
讓人印象深刻的轉會給取代,像是摩納哥吸收了挪威左腳球員里斯,還有布萊克本收購了佩德森,都是些
至今看來相當出色的交易。


     里斯不滿二十歲就被摩納哥網羅,隨後逐漸打出名氣。在摩納哥的第二個賽季,里斯站穩主力位置,
並且幫助摩納哥奪得法甲冠軍。當時幾支英超隊伍都對挪威人表示了興趣,利茲聯隊四百萬英鎊的燒錢報
價可能是當中最具競爭力的,可惜摩納哥要價六百萬,這也讓里斯離開摩納哥的腳步晚了一年。二十一世
紀的第一個年頭,里斯被率領利物浦奪得另類三冠王的法籍主帥霍利爾相中,在即將屆滿二十一歲時,他
以近四百萬英鎊的價格來到安菲爾德,成為該季第一個加盟利物浦的新援。

     當時利物浦的左翼是捷克人柏格,儘管柏格職業生涯中輝煌時期更多的要在國家隊,但要說效力利物
浦時期是他的顛峰並不為過。柏格的左腳威力十足,踢球智慧高、速度也夠快,唯一的缺陷則是他空有高
大的身軀卻沒有足夠強壯的身體,這也讓他飽受傷病困擾。同樣擁有一腳驚人遠射能力,跑起來像部坦克
車,加上效力的聯賽剛好是霍利爾觀察的主要目標,摩納哥也對與前個賽季利茲聯隊相等的報價亮起綠燈
,里斯就這麼被帶過了英倫海峽。

     里斯的到來是預備為了給捷克人接班,但卻沒人料想到里斯的發揮超乎了不少人的想像。他的首演是
對拜仁慕尼黑的歐洲超級盃,這項盃賽的參賽資格就是歐洲兩大盃賽的冠軍得主,拿下歐洲冠軍盃的拜仁
氣勢可能壓過拿下歐洲聯盟盃的利物浦,但里斯的處女秀進球可給了巴伐利亞人一個下馬威。挪威人的表
現也不僅有這場精彩,在加盟利物浦的首個賽季,他很快就讓人淡忘了時常得要養傷的捷克人。里斯對球
隊的貢獻甚至超過了柏格,他在聯賽的七顆進球幫助利物浦來到了十年來最高的名次,霍利爾當然也不可
能留下柏格,隔年捷克人告別兒時最鍾愛的球隊充斥著感傷,但也映襯出里斯當年引起的旋風有多驚人。

     里斯的特色在於他那隻可怕的左腳,卡洛斯的左腳也是如此,他倆射門力道有如砲彈,論力道,卡洛
斯可能勝過一籌,但要加上準確度的考量,里斯則是兩人中的勝利者。本來加盟利物浦是為了踢左路進攻
位置,但霍利爾這個熱中於改變球員場上位置的主帥怎麼可能放過里斯。霍利爾時期,里斯開始嘗試左後
衛的位置,這個位置的表現讓人發現他轟門力道以外的優點。里斯能拋擲接近五十碼遠的界外球、體能狀
態十分出色的挪威人更可以整場比賽進行助攻而不疲倦,而與相對玻璃不少的柏格相比,渾身結實肌肉(
包含臀部)的里斯甚至很少受傷,這更是不愛更換主力位置的霍利爾重用他的關鍵。


     利物浦在三年前與霍利爾分道揚鑣,同時迎來了率領瓦倫西亞獲得西甲以及歐洲聯盟盃冠軍的西班牙
籍主帥貝尼特斯。貝尼特斯入主本來最有可能衝擊到里斯的位置,霍利爾在任的最後一年,澳洲人科威爾
的加盟壓縮了里斯的空間,但也歸因於科威爾使用過度的原因,開始纖維化的科威爾時常得掛上免戰牌,
也讓里斯得以在此時回到左中場的位置。貝尼特斯執教的首賽季,利物浦奪得歐洲冠軍盃的成就至今仍被
球迷傳頌,在伊斯坦堡的驚世逆轉也是史上絕無僅有的紀錄。如果記憶力夠好的話,球迷一定不會忘記利
物浦隊長傑拉德扳回的第一球,傑拉德的一個空中扭腰甩頭,球速並不快、但角度恰好是死角,而那球傳
中助攻的,正是普遍被認為技術粗糙的挪威肌肉棒子里斯。

     里斯向來不以技術聞名,他更多的是以男子漢的方式在場上發揮,就像勢大力沉的遠射、超遠距離的
界外球拋擲,甚至是有如重型坦克步頻並不快的奔跑等等,他一直缺乏那種科威爾或者路易斯加西亞等人
靈動的跑位以及腳下細膩的技巧。但挪威人也一直意識到自己的弱項而鮮少硬碰硬的嘗試過人,在場上的
冷靜也一直是他的優點。貝尼特斯入主後第一個決賽就是面對近年來多次交鋒的切爾西,兩隊在聯賽盃決
賽的對決中,打進第一個進球的恰好也是挪威人,可惜該場比賽遭到切爾西逆轉,否則里斯在該賽季全英
格蘭最輕易打穿切赫大門的功績,可足以讓愛唱歌出名的利物浦球迷為他高歌一曲。

     里斯大賽的表現向來不俗,不管霍利爾時期對拜仁的超級盃、對同城對手埃佛頓的獨幹進球以及對曼
聯的二十碼自由球破門。或者貝尼特斯入主後,零四至零五賽季的聯賽盃決賽,比賽不到一分鐘的狀況下
,他就幫助利物浦取得領先;隔年的足總盃半決賽,對手一樣是切爾西,被認為只會大力轟門的里斯,用
他的左腳輕巧的將球打出一道美妙的弧線,射穿了切爾西的人牆空隙。貝尼特斯率領的利物浦向來不是穆
里尼奧心服口服的對手,就如他倆在歐洲冠軍盃的對決沒有二致,穆里尼奧永遠不會認為路易斯加西亞的
進球有效,里斯的進球就跟加西亞兩人在場上的風格一般,一者直接、一者刁鑽。那場比賽後,穆里尼奧
只能不服氣的發表『最好的球隊輸了』的聲明。但新賽季開始後的社區盾,如果記憶猶新的球迷,一定不
會忘記里斯一人帶球遠射打穿了庫迪奇尼大門的畫面。如果穆里尼奧是狂人,那里斯可是他的終極剋星。


     本賽季開始後,里斯的運氣不是甚佳,他很罕見的受傷,甚至傷癒後同個部位又再度受傷,這一度讓
利物浦的左路接近真空。在與巴塞隆納的歐洲冠軍盃十六強交手前,又意外傳出他與隊友貝拉米的衝突,
有傳聞威爾士人甚至不昔以高爾夫球桿揮擊里斯的腳,要讓挪威人嚐受廢腿的命運。事件發生後,利物浦
官方重金罰款懲戒了貝拉米,但面對尋求衛冕的加泰隆尼亞人,這場不對稱戰爭讓全世界只有利物浦球迷
相信紅軍能闖過這一關。比賽中正是貝拉米以及里斯的進球幫助利物浦客場挑下歐洲冠軍,貝拉米助攻給
里斯的『右腳』射門成為賽後為人津津樂道的話題,挪威人的價值於此展露無疑。


     不含本賽季在內,平均一個賽季可以出賽超過五十場的里斯,已經成為傑拉德以及卡拉格外最有價值
的一個利物浦隊員。他與右後衛芬南的兩條邊路助攻頻繁,體力充沛的兩人也是貝尼特斯不需要操心的位
置,比較起愛爾蘭人,里斯是更幸運的一個,因為他擁有出色的進球能力,讓他擁有更多被歌頌的機會,
也讓他那五花八門的進球慶祝得以呈現在球迷眼前。今年九月才要滿二十七歲,挪威人還能達到如何的高
度?除了遲遲拿不到聯賽冠軍外,他可絲毫不輸給效力曼聯的前輩索爾斯克亞呢!


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托比亞斯的德國足球

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