利物浦前任主帥在其任內,可以說散盡利物浦的家產,趕走許多具有天賦的球星,
卻買來了無數的平庸角色。在他主導期間,有少數幾個出色的交易,最著名的當然是芬
蘭巨人Hyypia。芬蘭人曾經在Redknapp離隊後接任利物浦的隊長,至今仍在利物浦後
防線上不可替代,其重要性自不在話下。而其二,或許多數人都不會這麼快注意到,但
經過提醒就會同樣認同,這同樣是筆絕對划算的好交易。這個球員就是利物浦乃至於愛
爾蘭最好的右後衛Steve Finnan。

     出生在愛爾蘭,但卻沒有愛爾蘭濃厚的腔調,相反的卻是字正腔圓的標準英語。不
特別出眾的身高搭配著一套燙好的西裝以及一張娃娃臉,怎麼看也不像一個被譽為英超
鐵衛的足球運動員。這就是一般人印象中的Finnan。

     事實上Finnan年齡尚幼時就隨著父母來到了英格蘭的首府倫敦,成長環境自然與祖
國愛爾蘭幾乎脫節。但我們仍然可以知道,這個愛爾蘭人對故鄉仍有不可分離的一部份
,因為在西元兩千年,他第一次進入愛爾蘭國家隊,成了這支傳統綠衣軍團的一份子。


     職業生涯的初期,並不能夠說他並未得到關注,但他更像個商品一樣在各個隊伍間
來回。曾於職業生涯初效力於伯明罕,卻未能在此得到突破。直到一個名叫Keegan的
人花了六十萬英鎊把他帶回了他成長的倫敦,也就是Fulham,這才讓他逐漸成熟。不
但入選了愛爾蘭國家隊,還曾經奪得01~02年度英超最佳右後衛的頭銜。

     Finnan的特色是熱愛助攻,有著不錯的四十五度角傳中。也正因此,在利物浦右路
缺乏人才的同時,他也因此打過不短一段時間的右中場。在剛轉會利物浦時,由於甫傷
癒,當時Carragher還牢牢佔據右後衛的位置,這讓他必須在右中場的位置上發揮。

     就像許多花了大筆支票買來的球員一樣,Houllier始終沒搞清楚每個球員真正最適
合的位置。他可以整場比賽把Diouf擺在左路Kewell擺在右路,看著這兩人彆扭的傳中
,卻始終不承認自己的錯誤。直到他離開的末期才讓Carragher來到中後衛與Hyypia
搭檔,而這恐怕還是因為Henchoz的傷病,但至少Finnan來到他應該的位置,這才是
最好的結果。

     Finnan最好的位置始終是右後衛,Benitez為了讓Josemi進入狀況,才把Finnan
往前推到右中場。只是Josemi始終沒適應英格蘭的節奏,這才讓利物浦的球隊運作回
到正軌,畢竟Finnan在這個位置上發揮的效益實在太高。要找到一個攻防兼備的後衛
隊員,兼具體力好、專注、對身後保護也出色,實在太難了。他就是這麼出色,否則
國外媒體怎麼敢這麼肯定上賽季歐冠,他肯定是比賽中受了傷,否則Benitez肯定不會
輕易的在下半場開賽前就用掉第二個換人名額。


     上個賽季才轉會利物浦的Luis Garcia曾經評價過Finnan,認為他是利物浦最讓
人驚訝的球員。乍看之下,他的確是個普通隊員,一場比賽並沒有什麼特別的感覺,
兩場、三場乃至於十場比賽,很難不發現這個貌不驚人的後衛竟然如此的具穩定性。

     利物浦現任主帥Benitez也曾經誇獎過他,稱他是那種每場比賽都可以穩定高水平
發揮的隊員。不自己親自在場邊看著每分鐘的比賽,一般人自然無法理解這話的意義
多麼貼切。但若作為一個觀看了本年度利物浦所有比賽的人,必須評價這句話實在沒
什麼值得爭議的地方,畢竟他就是這麼一個讓人放心的隊員。

     年滿三十歲的Finnan不僅僅外表讓人無法想像他已經年屆而立,更重要的是他的
狀態仍舊保持出色,這才是最讓人出乎意料的。2002年的愛爾蘭國家隊參加了該屆
的韓日世界盃,並且順利獲得小組晉級後與西班牙交手。作為主力出場的Finnan,在
該場比賽中擔任了PK大戰愛爾蘭最後一個主罰的隊員,並且順利罰進。光看外表,很
多人事物往往都不如一般人想像中的膚淺,就像這個隊員,雖然不起眼,但卻能贏得
信任。而他又何嘗不是利物浦今年防線的大功臣呢?

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托比亞斯的德國足球

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