2004年的夏天,德國人再度走上四年前的老路。
     雖然在歐洲國家盃的首場比賽領先了大半場的老冤家,但最後卻只能因為一次後場致命的失誤嚐下
苦澀的代價。三場小組賽只能帶著兩場和局離開伊比利半島,這一次盃賽的失利讓德國人重新檢視兩年
前世界盃的成功,是否真如一般人想像中的那般具代表性。

     Ballack的表現超越了他兩年前的高度,但諷刺的是這次並沒有奇蹟發生,沒有神勇的Kahn左撲右
擋,德國止步小組賽彷彿是合理不過的。留給德國的除了遺憾以及讓人驚喜的Lahm,就只有那身披七
號戰袍的Schweinsteiger。一個憑藉自己出色表現打破德國保守選人的年輕人,那一年夏天他才十九
歲。

     運勢夠硬,讓這個在當時才闖出名號的年輕人可以得到全國為他請命出征葡萄牙。球技夠出色,
也讓德國一向死板如機器零件強調整體踢法的球風注入一股新鮮感。膽識夠大,讓他在場上永遠可以
有讓人意想不到的發揮。讓人意想不到的是,他甚至本來更嚮往的是滑雪而非足球,德國人當然會慶
幸這個年輕人主意改變的早,否則怎麼可以在對德國而言相當黑暗的足球時代,看到這一線曙光。

     2004年的夏天,波蘭裔的Paul Preier臨時因傷退出了國家隊無緣接下來的南歐之旅。整個德意志
地區都發出了呼喚聲,特別是在Voeller用了幾乎重傷復出狀態成謎的老將Ziege替補Rahn,這項保守
的作法造成許多抨擊。德國需要變化並不是新聞,也因此這樣走退路的舉動讓許多人對Voeller有些失
望。一向在德國內部受到歡迎的Voeller自然還是知道如何迎合人心,他聽到了國內針對年輕小將的請
命聲,於是召入了Schweinsteiger替代Freier。還有更年輕的Podolski也幸運的搭上最後一班開往葡
萄牙的列車。

     在拜仁的青年隊中,有個跟Schweinsteiger差不多同期的隊員Markus Feulner,同樣在02~03
賽季進入拜仁的一線隊中。在足球經理人遊戲Championship Manager甚至給了Feulner潛力180的
高評價。因為更年輕更出色的Schweinsteiger的存在,Feulner不得不來到Koeln跟前隊友Wessels
再續前緣,拜仁甚至不願給他重新回到慕尼黑的機會,可見對Schweinsteiger的器重。


     綽號Schweini(小豬)的Schweinsteiger並沒有辜負拜仁對他的期許,02年崛起03年站穩腳步
04年已經成為Voeller改變戰局的最佳武器。Schweinsteiger最大的特色就是不怯場,即使年輕也
並不會退縮的面對場上來自任何對手的凶狠剷斷。身體素質佳的他也成為下一個Basti(德國球迷喜
歡這樣稱呼Sebastian Deisler),而場上多變的他除了可以勝任中場任何一個位置以外,甚至還可
以客串左後衛,無怪乎他的存在壓迫了年輕好手如Feulner的空間。在拜仁青年隊的Hitzlsperger、
Wessels、Feulner、Trochowski相繼出走,Lahm租借到Stuttgart的情況下,也只有
Schweinsteiger在激烈的競爭中屹立於拜仁的大名單內,可見其水準的確有其超群之處。


     05年的聯合會盃他的表現不需要贅述,他與Podolski的表現徹底得到了現任國家隊主帥
Klinsmann的信任。即便在後來的許多風風雨雨中,Klinsmann始終沒有放掉這個超級中場新秀。
來自於Schweinsteiger父親Alfred的過分商業化的負面影響,以及與經紀人間的金錢糾紛,乃至
於近來德國國內的假球事件。幾乎所有人都是第一時間站出來力挺這個現年二十一歲的年輕人,
也並不讓人意外。因為不論從球風或者心理素質看,他很可能會是下一個老虎Effenberg。


     21歲的時候Ballack才不過剛開始甲級聯賽的腳步,Schweinsteiger卻已經是國家隊常客了,
很難預料他將來能夠到達怎麼樣的高度。本賽季他的表現其實並不出色,同樣跟好朋友Podolski都
受到場外許多紛擾的影響。但身在足球皇帝Beckenbauer的影響力下,也不需要擔心他會就此一蹶
不振,畢竟他還年輕,狀態不穩定幾乎是每個年輕球員的通病。這個國家青年隊教練口中的小
Ballack,跟著已經成熟的Ballack參與了這幾個賽季的比賽,相信他學到的肯定比一般人想像的多
了很多。


     Ballack的離去已成定局,如果不是因為年僅弱冠之年,拜仁根本不用擔心收購的問題,因為Schweinsteiger就是填補這個位置的最佳球員。
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托比亞斯的德國足球

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