前兩屆歐洲冠軍對決,利物浦客場獲勝奪得晉級先機,本場比賽雖然率先失球,但仍保住晉級勝果。
自冠軍盃收編將第二階段小組賽改為淘汰賽以來,各屆衛冕冠軍包含葡萄牙波爾圖、利物浦、巴塞隆納在
內隊伍均於十六強淘汰賽即遭淘汰,顯然已經可以觀察出本項賽事之水平,無論強弱、看好度、歷史等因
素都不再是唯一晉級考量,因為博斯曼條款以來造成的歐陸各隊之強弱差距,早已不如幾個賽季前那般鮮
明,這也造就出越來越多的冷門在這項歐洲最頂級的賽事中出現的結果。


     巴塞隆納本場比賽已經幾乎以最堅強的陣容出征,前場的艾托、梅西都得到先發,中場過往多半使用
的三人中場組合也多增一員工兵,將馬奎斯推向他國家隊的位置,啟用小將伊涅斯塔取代莫塔,與哈維以
及德科搭配以求抗衡利物浦的主場優勢。利物浦則延續使用阿貝羅阿盯防對方的梅西,中後衛則使用活動
力更出色的阿格,以避免被巴塞隆納攻擊身後。經歷首場比賽,雙方主帥對於比賽均有特定的努力方向,
貝尼特斯尋求前半場取得進球,如此可以擊潰巴塞隆納之意志;萊卡德則先求比賽控制,下半場大舉壓上
,讓利物浦甚至沒有逆轉晉級的可能。


     上半場的局面上看來,雖然巴塞隆納擁有控球優勢,但他們缺乏有效的突破,無論左翼的梅西或者與
小羅換位至右翼的艾托等人都受制於利物浦的邊路防守隊員。貝尼特斯繼續使用阿貝羅阿顯然不在萊卡德
的預料內,在右翼的效果上,梅西幾乎毫無作用,加上前半場西索科在中路的搶斷範圍幾乎無所不包的狀
況外,他甚至還利用瓦德茲一次失誤而險些打入驚世進球,不難從此觀察出有意識略微後收的利物浦甚至
打出數波有建設性的進攻,而能多次威脅巴塞隆納的球門。里斯上半場進入比賽的狀況遠超其他隊員,幾
次遠射打的力度驚人,但可惜總是功虧一簣,也讓巴塞隆納擁有進入中場休息尋求解決之道的喘息空間。
貝拉米以及庫伊特的組合也收到貝尼特斯需要的成效,他們的速度以及活動力控制了巴薩的前壓,這相對
於下半場兩人體力下滑後,利物浦頻頻後防告急的狀況看來,更可以觀察出貝尼特斯利用兩人作為防守緩
衝的成效差距。


     利物浦本場後防的關鍵在於卡拉格,除了己身的任務完美達成外,站位靠右的卡拉格甚至多次協助左
後衛阿貝羅阿補位,除了顯示他對比賽的掌控出色外,也體現了他身為後衛的出色意識。相對之下,他的
搭檔阿格,在上半場針對高球判點略顯拙劣,遠遠不如他的老前輩海皮亞外,他對清理禁區邊上的球也不
夠堅決,明顯進入狀況較晚,幸而並未造成任何災情。雷納除了上半場巴塞隆納的越位定位球機會出擊時
機掌握不佳外,大致沒有犯錯,這多少也壓制了後半場對方大舉壓上的賭博性進攻之氣焰。

     至於邊路防守上,右後衛芬南長期以來兢兢業業的表現頗受行家好評,本場比賽前段有幾次不錯的前
插助攻,進入比賽後段則多次對於對方進入禁區左側的攻勢有效化解,顯示出對比賽高度的專注力。貝尼
特斯入主以來,芬南從並非計畫內一員,一直到徹底壓縮何塞米、克隆坎普等人的空間,不難觀察出這個
自幼即生活在英格蘭的愛爾蘭人是球隊最有價值,同時也是最不受注目的甘草人物。左後衛的阿貝羅阿上
半場有效的壓制了梅西,下半場也與上場比賽一般偶爾嘗試前插助攻,但自梅西下半場改走中路後,明顯
可以觀察出他對比賽的無所適從感。利物浦唯一的丟球也來自這個前皇馬球員與其他後防隊友的生疏,正
是他在造越位陷阱的拖後給了古德約翰森一次漂亮的反越位機會,險些讓巴薩徹底翻盤,看來貝尼特斯對
他的使用仍然僅限於奇兵的效果,此後的比賽仍將以奧雷里奧甚至里斯做為左後衛之優先考量。


     在進攻方面,雖然利物浦創造出相當多的機會,但除了缺乏運氣外,門前終結者的角色始終是困擾利
物浦的問題。克勞奇腳下技術出色,但缺乏身體對抗性的他在對方後衛干擾下,往往無法保持良好的身體
重心;庫伊特各方面能力均衡,但時有過份勤奮的偏好,讓他往往無法出現在禁區內完成射門;貝拉米是
三者最適合這樣角色的人選,但偏重速度的他往往在對方密集防守即顯的毫無作用,這也是需要尋求解決
的問題。本場比賽打出數波漂亮進攻的同時,至少看出利物浦過往前場配合低劣的問題已經有效改善,這
是路易斯加西亞受傷後一直被強調的問題,事實上解決的方法不就是這麼簡單,多打一腳觸球的撞牆配合
,這正是團隊運動運用小區域人數優勢的關鍵所在。

     利物浦能夠晉級的關鍵其實也並非進攻或者防守,最重要的是主帥貝尼特斯。在首輪客場的比賽中,
與上賽季冠軍盃小組賽對陣西甲貝蒂斯的一賽有異曲同工之妙。對陣貝蒂斯的利物浦具針對性的安排讓西
班牙人早早落後,客場對陣巴薩的比賽也不乏這樣針對對手弱點打的配置。貝尼特斯對西甲的熟悉不僅止
於他擔任主帥時期,甚至一直到了跨足至英格蘭足壇依舊如此。

     貝蒂斯苦於克勞奇以及彭戈雷這樣的組合,同樣的,巴薩也未能以梅西於右翼的情況下取得有建設性
的突破。一切基本道理都很簡單,梅西是左撇子,如果故意安排個慣用右腳的人在左路負責盯防,自然會
讓右腳能力較不出色的梅西無法下底,因而壓制了他的邊路破壞力。這方面在比賽開始的排陣上,也難說
是萊卡德信任梅西可以走出心魔擊潰阿貝羅阿,或是他根本沒意識到貝尼特斯還會繼續堅持這樣的作法,
至少可以肯定現在西甲的比賽仍是貝尼特斯的重點觀察對象,也正因此他才能夠一再地利用利物浦這樣的
英格蘭隊伍,於客場擊敗一向主場強過客場的西甲球隊。

     擊敗衛冕冠軍對利物浦當然是值得慶祝的樂事,但對照上賽季的失敗,利物浦也必須要同時學到教訓
。利物浦是支遇強則強的隊伍,雖然不至於成為反差極大的海鮮球風,但面對強隊以及弱隊的心態差異實
在需要檢討。上賽季敗給本菲卡不僅是踢了兩場失敗的比賽,更顯示出情資蒐集不足以及縱容對手於主場
進攻的問題。本賽季對巴薩的比賽可以觀察出主帥貝尼特斯不再僅以防守為客場求和的戰術為主,他在上
賽季的失利中學到了教訓,甚至意識到了有效的進攻其實也是種防守的哲學,在本賽季對巴薩的客場比賽
中,這樣的運用更收奇效,這是身為球迷必須無限肯定貝尼特斯之處。


     儘管歐戰獲得成功,利物浦仍然必須在聯賽的部分取得進步。僅在盃賽逞威,絕非一支強隊本色,畢
竟這體現出隊伍穩定性不足的問題。猶記得貝尼特斯曾評論奪得歐冠的成員僅僅是他理想的七成,幾個賽
季來都依他理念建構的球隊,其實提升的幅度還是不如預期。在此也必須指出一個盲點,其實無論球員個
人水平如何,能否將隊伍整合是個更高的學問,切爾西的例子是個很好的借鏡,即使買進各個位置的世界
級隊員,能否整合成所謂的不敗艦隊,始終是主帥哲學施展的表現,這也是本場比賽最大股東親臨觀戰,
對於此後幾年擁有富足資金的利物浦必須要反思的。有錢當然好,但是好的經營絕對比有錢更好。

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